Kentaro Chiba ‘Beyond Language’ 2016

Programme essay ALA Tokyo 2016

In her early years as an artist, Julia Dogra-Brazell expressed an interest in Haiku; which might explain why, even now, she can find positive and actual potential in a blank space, between lines, where things untold and incomplete remain. In her films, we are often conscious of things, once removed and cutout, untold yet looming. Here, excessive and dramatic elements are intentionally avoided. For instance, in Plot it seems impossible to pin down or fully articulate the memory of some tragedy. It is not even clear if the memory is real. For the work is filled with contradictions. Shots are fragmentary and ephemeral but cut in a breathtaking way that captivates viewers. They seem to be filled with symbolism but a clue to their true meanings remains unattainable. Yet, I am often overwhelmed by the moments when the world behind the images seems to suddenly incline and flow into me. Compared with these phantasmal images sound, where there is sound, is given a more realistic aspect. Needless to say, these effects are achieved by precise and laborious editing, specifically synchronization of sound and image.

The other day in a music tv program, Ryu Goto, a young violinist, talked about his sister, Midori Goto, an internationally famous violinist, who is his greatest influence. (‘Untitled Concert’ TV Tokyo March 6th 2016). I was impressed by his following comment:
Midori seems to play in order to circle a musical rest, a blank space. Her playing style could be called ‘Zen violin’. This comment evokes the intensive rest in traditional Japanese music and reminds us of Toru Takemitsu’s music, especially his early works in which silence as a musical rest is given much presence, and alluded to in an early essay ‘Confronting Silence’. (‘Confronting Silence’: Selected Writings Scarecrow Press 1991, originally Shinchosha Publishing Co, Ltd. 1971) His work implies a world where things are in vivid contrast, positive and negative, figure and ground, rather than an obscured world, in dense mist, where things start to lose their outline. I think there is something of this in Dogra-Brazell’s approach to sound in relation to image.

In his book, ‘Consciousness and Essence’ (1991 Iwanami Library), Toshihiko Izutsu, a religious scholar and philosopher, dared to explain the three stages of Zen meditation, something which has been regarded as barely articulable. 
Usually, we look at a landscape in front of us as inhabitants of a world consisting of language, in which everything is supposed to be classified. But through Zen meditation, the second stage appears where linguistic classification collapses and the fusion of all that is unbounded emerges. The third stage comes into existence as the world once again clears, a world that is now completely different from that of the first stage, released from any linguistic constraint and without the tendency to cohere. It is hardly for me to imagine what the world would look like at this stage but I guess there would be no strong connection to art anymore. I imagine Julia’s works coming from somewhere on the boundary, transfixed, like Takemitsu’s early works, between the second and the third stage.

ジュリア・ドグラ・ブラッツェルはアーティストとして早い段階で、 俳句への興味を表明してい􏰀。そ􏰁は、 今もなお、彼女が、未完で語􏰂􏰁􏰀ことがないまま、そのまま放置さ􏰁てい􏰀行間の空白に肯定的で、可 能性に溢􏰁たものを見出してい􏰀理由にもなってい􏰀。彼女の作品では一度取􏰃除か􏰁、切􏰃取􏰂􏰁もの ではあ􏰀が、まだ姿を見せてい􏰀ものにしばしば気付くことがあ􏰀。また過剰でドラマティックな要素は注意 深く排除さ􏰁てい􏰀。例えば作品「プロット」ではそこにあ􏰀悲劇的な記憶を見極めた􏰃、明確に説明す􏰀こ とは不可能に見え􏰀。しかし、たとえ事実に基づいた記憶でさえそ􏰁は明白なものではないだ􏰄う。各ショッ

トは断片的で、すぐに消えてしまうが、優􏰁たカット手法に􏰅ってたちまち我々を魅了してしまう。一見、象 徴的なもので溢􏰁てい􏰀􏰅うではあ􏰀が、実際は何を意味してい􏰀か、その糸口を見つけ􏰀ことは難しい。 にも関わ􏰂ず、現象の背後にあ􏰀世界が突然傾き、自分の中に流􏰁込んで来􏰀瞬間があ􏰃、私は、しばし ば圧倒さ􏰁􏰀ことがあ􏰀。一方、音の存在は、夢幻的なイメージに比較す􏰀と、􏰅􏰃現実的な相貌を与え􏰂 􏰁てい􏰀。言うまでもなく、音とイメージの同機については、特に、細心の注意が払わ􏰁てい􏰀が、こうした 効果は、長時間に及ぶ正確な編集に􏰅ってもた􏰂さ􏰁たものであ􏰀。
先日若手バイオリニスト五嶋龍は、同じバイオリニストとして影響を受けた姉の五嶋みど􏰃について次の􏰅 うなことを述べていた。「姉はむし􏰄休止符、空白部分を際立てたせ􏰀ために演奏をしてい􏰀􏰅うに思え􏰀。 彼女の演奏スタイルは、’禅’バイオリンと呼ぶことができ􏰀のではないだ􏰄うか。(「題名のない音楽会 2016年3月6日放映)このコメントは邦楽の「間」の伝統への繋が􏰃を想像させた􏰃、無音が異様な力を持っ て迫って来􏰀武満徹の初期の音楽 や、その初期のエッセイ、(「音、沈黙と測􏰃あえ􏰀ほどに」新潮社 1971)を思い起こさせ􏰀。ここで示唆さ􏰁てい􏰀こととは、濃い霧の中でものが輪郭失い始めてい􏰀薄暗い 世界􏰅􏰃も、むし􏰄、ポジティブとネガティブ、図と地のはっき􏰃したコントラストの世界の表現についてであ 􏰃、ドグラ・ブラッツェルの、イメージとの関連の中での音への迫􏰃方との共通点を見􏰀ことが出来􏰀。
井筒俊彦は晩年の著書、「意識と本質1991年岩波文庫」の中で、言葉に􏰅􏰀説明では到達できないも のとさ􏰁ていた禅の三つの段階について、あえて言葉で迫􏰄うとした。普段、我々は、言語に􏰅って言分(こ とわけ)さ􏰁た世界の中にいて、例えば目の前の山水を見てい􏰀が、禅の過程を通し、第2段階では、その 言分けが一旦、ご破算にな􏰃、意識と存在が渾然となった、山水も自我も切􏰁目なく溶け合った無分別の 世界が出現す􏰀。さ􏰂に第3段階に進むと、もう一度世界が晴􏰁上が􏰃、存在は輪郭を取􏰃戻すが、そこは 最初の言分けさ􏰁た世界とはまったく異な􏰀言語的な規定か􏰂解き放さ􏰁た、本質的凝固性を持たない 世界が出現す􏰀と言う。ここに至􏰀と、私には想像す􏰀ことも困難にな􏰃、アートとの直接の関わ􏰃も亡くなっ てしまうだ􏰄うが、ドグラ-ブラッツェルの作品はこの第2段階と第3段階の間合い、(そこは時に初期武満の 音楽の様に、怖􏰄しげな場でもあ􏰀が)か􏰂生みださ􏰁てい􏰀􏰅うな気がす􏰀。

© Kentaro Chiba 2016